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La Vallée des Saints

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La Vallée des Saints a pour ambition de devenir une « Ile de Pâques » bretonne du troisième millénaire et une vitrine mondiale du granit breton. Et en dix ans, près d’un million de visiteurs sont déjà venus admirer ces statues titanesques.

Un projet fou pour l’éternité

Un site époustouflant à deux pas de Carhaix

C’est à peine à 15 kms de Carhaix que se situe l’un des sites les plus spectaculaires de Bretagne. A Carnoët, à mi-chemin entre Carhaix et Callac, la Vallée des Saints a vu le jour autour d’un promontoire offrant un panorama époustouflant sur la campagne centre-bretonne.

Dès 2009,  les premières statues monumentales représentant les sept saints fondateurs bretons ont ainsi été édifiées autour de la motte féodale située au sommet de la colline. Aujourd’hui c’est une centaine sculptures qui attire et questionne les visiteurs. Depuis plus de dix ans, plus d’un million de curieux se sont ainsi promenés sous le regard énigmatique de ces géants de granit. La visite du site constitue d’ailleurs une occasion propice pour le vacancier de passer une agréable demi-journée à découvrir l’histoire de ces personnages hors-du commun et à se ressourcer dans un cadre exceptionnel.

Mais le site est en perpétuelle création car le projet demeure ambitieux. L’objectif de ce chantier titanesque est en effet d’ériger, à terme, 1000 statues représentant l’ensemble des saints bretons !

Ces saints « grands-bretons »

Vous l’avez compris, l’intérêt du site est de mettre en lumière tout un pan méconnu de l’histoire de la Bretagne, celle du Haut Moyen-Age.

Mais qui sont donc ces saints bretons ? Il s’agit pour la plupart de moines qui, aux Vème et VIème siècles après J.-C., quittèrent la Cornouaille, le Pays de Galles ou encore l’Irlande pour évangéliser l’Armorique. Éprouvant leur bravoure, ils montèrent sur leurs barques et traversèrent la Manche. Une fois accostés sur la future « petite Bretagne », ils y fondèrent des monastères et transmirent leur langue, le breton.

Comme fréquemment, cette période de l’histoire a laissé peu de traces écrites. D’ailleurs ces moines furent souvent « canonisés » de par la seule vox populi. Toutefois les récits de leurs épopées, entre miracles et martyrs, ont marqué au fil du temps notre patrimoine leur empreinte. Ainsi bon nombre de fontaines, églises et villages portent désormais leurs noms dans toute la Bretagne.

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Saint-Cornély persécuté par les Romains réussit à se sauver et s’enfuir vers l’Ouest… Poursuivi par l’armée de l’empereur et acculé devant la mer, il se cacha dans l’oreille d’un des bœufs qui l’accompagnaient. Il  leva alors la main face à ses ennemis et les transforma tous en pierre.

Légende de Saint-Cornély

Des chantiers de sculptures titanesques

Afin d’édifier ces statues, la Vallée des Saints devient chaque année le théâtre de quatre chantiers de sculptures colossaux. De gigantesques blocs de granit breton sont acheminés en contrebas du site. Il ne reste plus aux sculpteurs que d’investir les lieux pendant un mois pour donner naissance à ces statues de 4 m de hauteur. Une occasion rare est alors offerte aux visiteurs d’assister à la taille du granit et d’apprécier les prouesses techniques de ces travaux herculéens.

La Vallée est ainsi devenue un véritable lieu de mise en mémoire du patrimoine breton par la création artistique. Le choix est en effet laissé à chaque sculpteur de donner libre cours à son inspiration pour modeler selon sa patte son saint coup de cœur.

Au mois d’août, l’inauguration des statues sculptées dans l’année donne lieu à un grand week-end festif : conférences, randonnées, fest-noz…  En 2018 afin de célébrer le centième saint, la statue de Saint-Piran fut érigée au Pays-de-Galles et prit ensuite la mer pour arriver à la Vallée des Saints après un périple à travers la Bretagne. En 2019, ce fut à la statue de Saint-Dewi de réitérer cette « Traversée des géants » !

Préparer votre visite

Consultez le site internet de la Vallée des Saints pour connaître les dates des chantiers ainsi que des visites guidées pendant les vacances !

Contactez l’Office de tourisme pour vous organiser une journée de sortie en Centre-Bretagne en choisissant une autre activité en complément de la visite de la Vallée des Saints.

Consultez également le site de Coeur de Bretagne

Pourquoi on aime !

Les statues sont très impressionnantes

Le panorama sur le Centre-Bretagne est magnifique

On découvre la vie des Saints bretons

On comprend mieux le nom des lieux-dits en Bretagne

Un chemin est aménagé en contrebas de la colline

C’est l’occasion de faire une promenade en pleine nature

On peut voir les sculpteurs sur place en plein travail  !

Un livre présente l’histoire des Saints et des statues

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